田方萌:香港学术界为何如此保守?

选择字号:   本文共阅读 2540 次 更新时间:2008-07-28 17:30:47

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田方萌  

  

   档次同一,学风迥异

  

   去年,上海交通大学高等教育研究所发布了“2007年世界大学学术排名”,香港科技大学和美国乔治梅森大学(George Mason University)都位于203-304名之间。也就是说,这两所学校的综合实力不相上下,均属于第三梯队。不过,一位留心观察的学者在两所学校各访问过几个月,就会感受到两地学风的显著差异??萍即笱У难诳翁蒙贤谎圆环?;梅森大学的学生常常抢不到发言机会??萍即笱У氖ι肮哂谀爻晒?,他们的研究课题很少跃出主流领域之外;梅森大学的师生喜欢标新立异,海阔天空的想法在这里经常受到鼓励??萍即笱У慕淌诿瞧匠W艽粼谧约旱陌旃依?,他们很少和同系的老师交流,更不必谈跨系合作了;梅森大学的教授们则走动频繁,他们不仅和本院的学者常常碰头,而且不时发表与其他院系教授合著的论文。

   提起香港学者,我们马上会想到张五常、郎咸平和丁学良诸公。这几位先生好发惊世之语,经常受到中文媒体的争议和追捧。其实他们三位只是特例,远远不能代表香港学人的众像。我甚至怀疑,这几位“公共知识分子” 正是因为在香港憋得发慌,才跑到内地媒体上鼓动唇舌的。香港的大牌学者享有言论自由,却更可能在大陆找到听众。笔者曾在香港科技大学社会科学部读过两年书,对该校学术气氛的印象,只合用“保守规矩,差强人意”八个字来概括。事实上,这种沉闷学风弥漫在整个香港学术界,科技大学只是尤显突出罢了。

   这里仅举一例。在华人社会学界,边燕杰教授是大家都很熟悉的人物,他曾在香港科大开设关于“社会网络”(social network)的研究生课程。边教授无愧于这一领域的专家称号,他著述甚丰,文献烂熟,讲课也很精彩。然而,边教授是伯林所谓的“刺猬型”学者,紧守自家门户,从不涉猎其他学科,一直使用社会学的传统研究方法。他的论文完全符合英语世界的学术规范,堪称常规科学(normal science)的典范之作,却很少给人耳目一新之感。笔者后来转到乔治梅森大学就读,才了解到研究网络关系的多种分析软件,以及人类学、复杂理论(complex theory)和演化心理学在这一领域的学术成果,一时眼界大开。

  

   边缘地带,商业社会

  

   为了讨论的方便,我们不妨将香港科技大学和乔治梅森大学简称为“科大”和“梅大”。既然这两所学校在国际学术界的地位难分伯仲,我们就不能用师资和生源的质量来解释两地学风的异同??拼蟮难昵朊反?,很可能得到录??;梅大的教授谋职于科大,也很可能得到聘用。两者的气质秉赋只能从它们所处的地缘环境上得到说明。

   美国学者弗罗里达(Richard Florida)绘制过一幅英语学术界的世界地图,该图用红色柱状条呈现了全球一千两百名顶尖科学家的国别分布,一国拥有的杰出学者越多,柱状条越是密集。在图上,人才成堆的美国和欧洲看上去像火焰山一样灼灼逼人,日本也拥有几座中等规模的“火山”,而孤岛香港仅仅泛出一点微光。显然,香港处于整个英语学术界的边缘地带,这种边缘身份并没有使香港变得另类。香港学界身处华人社会,主要的工作语言却是英文,整个学术体制也完全照搬英美。由于语言和制度上的双重仿效,香港高教机构在殖民时代逐渐成为西方学术界的附庸(附庸一词并无贬义),其资历认证和研究经费都有赖于英语世界。这种状况延续至今,自香港无归大陆后并无多少改观??拼笥形恢斫淌谠晕医?,他若想拿到终身教职(tenure),评审委员会只会察看他发表在英文期刊上发表的论文,中文著作根本不算数。丁学良在论及同事们的生存状态时,更是一语道破——“你敢写中文?”

   梅大的美国教授也有发表论文的压力,但他们毕竟使用母语写作,生活在学术中心地带。有些想法另类的教授往往能声气相和,形成一种较为独立的学术“亚文化”,不必太在意主流是不是承认自己。一旦拥有学术自主性,探索的勇气大为增长,探索的空间也就开阔了许多。笔者认识梅大的不少教授,一方面对自己的学问兴趣浓厚,另一方面对其他领域的研究进展也所知甚详,不时搞点交叉研究,这点我在香港教授身上很少看到。我现在的犹太裔导师有一次问我,“如果不是为了兴趣,干嘛还要做研究?”我一边点点头,一边心想说你们美国人哪里懂得移民学者的苦衷。光是申请绿卡的等待,就能让一个年轻留学生规规矩矩地干上六七年技术工作;等他熬到移民身份,早年那份出于好奇的研究劲头早就消磨殆尽了。在英语学术界谋饭碗的香港学者并没有那种海阔凭鱼跃的学术自由。出于于生存压力,他们只能在主流范式内一步步地向上爬升。

   科学社会学的开山大师默顿(Robert Morton)曾富有洞见地指出,时代风气很大程度上决定了一个社会的学术成绩。尽管香港学者享有言论的自由和资讯的便利,这座城市的其他氛围并不利于研究事业。由于紧促的城市布局和长期的殖民统治,香港社会条例繁多,管理严格。这一方面固然保证了规则明晰,维持了社会稳定;另一方面也强化了等级秩序,疏远了人际关系。中国人本来就承袭了父权制的传统,英国人的管治更是变本加厉;两者一同造就了香港人温顺保守的性格。香港人的这种“乘孩子”性格也渗透到了学术界,以至于北京的学者王小东挖苦他们搞的是“管家学术”。在香港的大学里,自由平等的讨论空气很难形成,年轻人参与讨论的劲头还不如中老年人,而讨论会(seminar)的频率和规模也逊于美国的大学。

   作为中西文化混杂的城市,香港不乏多元性,却缺少一种整合多种文化的亲和力。笔者在科大即发现,香港本地教授,大陆教授和外籍教授三足鼎立,各自抱团,只在自己小圈子里活动,相互之间很少往来。有位洋教授告诉我,他在香港呆了多年,依然有客人的感觉。学者之间如此隔膜,怎么可能促进学术交流?与此对照,移民学者相对较容易融入美国的大学。笔者在梅大所在的华盛顿地区只呆过两年,已有“第二故乡”之感。这里的师生虽以白人为主,却能够对少数族裔和外来移民平等待之,主动和两者打成一片。

   商业价值挂帅是影响香港学风的第三大负面因素。在《香港的困境》一文中,郎咸平强调香港是一个商人治理的社会。他毫不客气地批评香港的执政精英“一不懂高层次宏观管理,二不懂高新技术,三尤其是不重视研究发展和长期规划,因为他们以前的成功和这些因素无关?!逼涫挡唤稣缛绱?,商业气息弥漫在香港社会的各个领域。在大学餐厅的饭桌上,你会听到教授们热心于讨论各自申请研究经费的数额,而不是某学者文章的好坏。香港人普遍信奉功利主义,既不热衷于学术研究,也很难理解其长远价值。在商业文化浸润下成长起来的香港学生,很早就学会压抑个性,将自己嵌入整齐划一的白领模式。他们在校园里举办社团活动,不仅西装革履,而且样式颜色都别无二致,活脱在上就职预科班。在这崇商抑文的环境中,很难想像哪个年轻人会狂热地投入到实验室或书堆里。

  

   孤岛桥梁,由来已久

  

   去年夏天,我听说诗人北岛将赴香港中文大学担任教职,当下感慨道——又一个“南来文化人”。

   “南来文化人”是指在香港生活的大陆知识分子,研究香港文化史的王宏志先生曾经撰文专门讨论过这一群体。为了更深刻地理解香港的保守学风及其文化功能,我们有必要追溯到香港第一位“南来文化人”王韬。作为得西洋风气之先的晚清学者,王韬为躲避政治迫害,曾旅居香港二十三年之久。居港期间,王韬在英人资助下从事《中国经典》的翻译工作,创新了著名的《循环日报》,还周游了世界各国。香港成就了他的声名事业,却给他留下了不佳印象。他抱怨香港天气恶劣,闷热潮湿,且有虫瘴之害,所谓“炎方景物种种伤吾意”。而香港的人文环境更是“地不足游,人不足语”,“ 锥刀之徒,逐利而至,岂有雅流在其间哉!”在这“蕞尔绝岛”,他在“校书之外,闭门日多”;偶尔外出,也是“一身作客,四顾皆?!?,只有在寂寞中遥望大陆了。

   不论就中国文化圈还是西方文化圈而言,缺乏学术自主性的香港都处于边缘地带。它可以为两种文化提供交汇的渠道,却不能合二为一,独成一体。作为中国近现代史上最重要的殖民地和南大门,香港为几代中国知识分子提供了孤岛般的避难所和桥梁式的资讯站。然而,这座城市只是他们的精神驿站,而非心灵家园。自王韬以后,众多大陆学人在某种程度上又重复了他的命运。他们因时局所迫移居香江,在这里受到西方文化的冲击,却因其中原心态,总不满于香港文化的边缘地位。笔者对香港学风的评判也可以归入“南来文化人”的印象系列当中,只不过我的参考系已经从中国社会转到了美国社会。改革开放三十年,中国人最熟悉的现代化样板就是香港;我们对这座城市的现代性反思有着特别的意义。

   香港在王韬之后经历了苍海桑田的变化,成为最具现代化的国际都市之一。三间主要大学在亚洲也名列前茅,与北大清华不相上下。笔者虽对港式学风抱有微词,并无意全盘否定这种保守模式的价值。笔者曾作《内地与香港一流大学之比较》一文,指出内地大学若能赶上香港,就已经很不错了。这里我需要再补充一句——赶上香港还是不够的。在华府最近一次会议上,我碰到了清华大学公共管理学院的薛澜教授。据他说,内地大学的评审机制有香港化的趋势,即强调英文期刊的发表数量,而忽视中文期刊的整改提升。这一趋势自然有助于中国学界向国际标准看齐,但也可能削弱本土的学术自主性。作为发展中的大国,中国既需要跟进西方已经成型的主流范式,也需要跃出范式之外大胆探索。取法乎上,仅得乎中,中国学人应当以更高的标竿作为赶超尺度。

   在今后相当长的时期内,香港依然会为中国的现代化事业发挥其桥梁作用。志存高远者可借其飞越太平洋,在北美大陆寻找新的学术火种。

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