薛洁:试论食物在社会支配结构中的等级区分功能——以18世纪之前的香辛料胡椒为例

选择字号:   本文共阅读 167 次 更新时间:2018-04-22 01:02:12

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薛洁  

   摘 要:中世纪人们对世界的思想认识中有着对等级背景的强烈依赖。作为一种社会地位的象征,来自东方的胡椒等香料履行着政治符号的等级区分功能,在13 至17 世纪风靡欧洲。在对香料的探寻过程中,欧洲人发现了新大陆,找到了通往东方的坦途,由此兴起的东西方贸易以及引发的战争和掠夺,使得香料的消费人群发生改变、总量激增,并最终引起人们香料观念的变迁。香料消费的普遍化虽然使其最终失去区分等级的功能,但各国统治阶层通过获得远途贸易和种植园经济带来的巨大利润,创造出对殖民地的掠夺实力。香料的祛魅过程,是欧洲社会主流观念摆脱中世纪封建等级特征、发展为商业利益主导的现代权力支配观念的过程,也是塑造资本主义社会结构的过程。

   关键词:权力;支配结构;香料;社会等级;区分功能

  

   “自公元1500年之后,在卡利卡特[1]取得的胡椒,无一不是鲜血染红的?!盵2]——伏尔泰(Voltaire)

   人的生存需要营养,但食物却不仅是果腹之用,而是体现着人类的角色地位与社会关系。从食物的获得到食物的生产、贸易和供应,甚至人们口味的形成与改变,都渗透着权力的支配?!搬髁允贝匠跗谖拿鞯纳缁嵴?、经济、宗教结构,都是以食物生产与分配的体系为基础的?!盵3]尤其是随着人类探寻与争夺那些带给人们愉悦感的上瘾性食物[1],即胡椒等刺激性新奢侈品食物(new luxury food items),这在满足了人类新的胃口的同时也支配了社会需求结构,改变了财富、权力、等级观念,甚至世界的中心。食物是人类交流的桥梁,但随着其交流而带来的发展变化却不仅限于食物本身。本文关注的不是食物发展的历史,而是食物的发展如何影响着历史。

  

   一、食物与社会地位

  

   食物自古就是权力资源的象征,饮食结构彰显了人的社会地位。在食物当中,肉食所提供的蛋白质是人体营养结构中最重要的,因而在食物分配中也具有象征意义。食物的分配并非随意,而是由社会角色地位所决定。狩猎部族在分配集体所得时,通常把动物身上最优质的肉食部位献给部落首领,然后根据成员在部落中的重要性分配狩猎成果的各个部位?!霸诿恳桓龀匀獾某『现?,便自然地可以观察到一个人的身份?!盵2]即使到了17世纪,在欧洲工人阶级家庭中,由于食物不足,通常只有父亲能够享用含有优质蛋白质的肉食,以确保其工作的体力,为家庭赚取微薄收入,而妇女与儿童则以替代食品土豆、谷物等碳水化合物补充热量,以致常常出现儿童发育营养不良的现象。

   同样,因肉食分配方式不同所导致的人体蛋白质含量差异显示出母系氏族在社会生产更加复杂时出现衰退,男性在取得社会支配地位的优势。例如,中国中原地区史前和东周时期多个考古遗址的出土人骨中的稳定同位素、体质人类学和墓葬分析的结果显示了东周男性明显食用更多肉类,女性则较少吃肉而食用更多当时不受欢迎的麦类作物,这反映出东周女性社会地位的下降[3]。研究发现,“在玛雅古城蒂卡尔(Tikal,4—8世纪),营养良好的贵族身高比普通人要高出大约10厘米”[4]。在肉类不足的时代及地区,食用淀粉类食物(小麦或其他谷物)就成为消除饥饿的重要方式,甚至当今世界“3/4人口的饮食模式多半还是一种淀粉食物为‘中心’”[5]。当然,淀粉和糖分比蛋白质提供的热量高,以至于今日世界中,肥胖被与社会地位低下联系在一起。

   人类社会财富的积累始于食物的盈余,能够被良好储存和不断积累的剩余食物是最早的资源。人类在剩余食物获得上的不平等促进了社会等级的形成,这也是产生权力支配的基础,因为有了剩余食物才可能征召追随者以扩展政治势力,“剩余食物的积累有助于古代国家的崛起”[6]。因而,食物从一开始就不仅简单用于充饥,而且承担着重要的社会职能。因食物在权力形成中的重要作用,最早烹煮食物的鼎也就被当作了首要的政权象征,被用于献祭仪式;甚至在当今世界,作为一种国家象征的民族菜肴的出现和提倡,也可以作为促进国家认同的方式。

  

   二、香料使用中的等级区分功能

  

   食物的易腐烂性决定了食物的保存对于人口繁衍具有重要意义。通常,最早需要防腐材料用于肉品保存的,是社会中拥有富余肉品的阶层。用盐、香料或者糖腌制鲜肉,能延长肉类的保质期,提高食物的储存效率,这对于人类征战备食和消除饥饿都有推动作用。但是香料用于防腐不仅是出于功效的原因,更重要的是其区分功能。作为香料之一的胡椒对肉品保存的杀菌率只有25%,远不如盐以及本地草药(80%的杀菌率)[1]。但是,香料昂贵的价格、东方的血统以及接近天堂的味道[2]决定了对其使用只是社会上层的特权。

   特权阶层也用香料对尸体进行防腐处理。保存尸体的传统来自埃及,埃及人认为死亡并不是人的结束,而是一个转渡过程,人死后需要一个形体。当然用香料保存尸体也是为了区分阶层。据希罗多德记载,制作木乃伊有5种方法,其中最贵的就是使用香料:上层人士把香料涂抹于尸体上或者与尸体一同焚烧;而穷人只是简单地把内脏取出,使尸体风干。实际上,香料也无法完全保证尸体鲜活,只是为了使死去的人充满“圣洁之气”[3]。到了中世纪虽然已经没有了转渡的说法,但是香料区分阶层的功能依然存在,贵族和高级教士注重死后保持较好的容貌,“竭力想在礼仪特别是在葬礼上显示其高等地位”[4]。

   中世纪也是香料医药发达的时期。香料被广泛用来防治瘟疫,仅胡椒就被用来治疗名目繁多的疾病,甚至用作解毒剂[5]。当然,12世纪香料作为医药与作为防腐剂一样,其等级区分也成了固定模式:“对于空话敷衍的人,我们回以大量的草药,对付以贵重东西的人,我们使用香料和药物?!盵6]但实际上,给穷人用的草药疗效并不比香料差。19世纪之前的人们并不了解细菌传播的方式,但是相信香料能够消除瘟疫带来的“腐气”。除了可以冲散腐坏味道之外,香料因为有保存期长、便于携带的特点,常被人们放在香盒中,带在身上,抵御浊气。将香料带在身上在17世纪之前的很长时间里被社会上层认为是抵御瘟疫的一种措施,当然现在香料只是普通人用来清新空气的装饰品。

   中世纪人们的观念中,香料还与情欲分不开,因而对于教士而言,使用香料通常是被禁止的。但是教士生病时香料却被允许当作医药使用,所以,教士也会装病以食用香料;另外他们也会借助节日祭祀的机会,大肆享用香料烹饪的美食。由于宗教仪式上不可缺少香料的氛围,因而香料在教士中的使用也与教会等级观念相联系:教阶越高,使用香料越多。在当时,香料据传能提高生育能力,因而被中世纪的贵族用来解决生育率低和子嗣死亡率高的问题。

   虽然在现代科学看来,香料充其量只起到“改善中世纪人们膳食结构中单调而无味的主食”[7]的作用,但对当时的人们而言,香料宛如一个传说中的神秘世界,它的香味是从天堂飘过人间的味道。香料常被与天堂关联在一起,因为香料来自东方,而香料东方血统的魅力远非一个简单的地理意义上的概念所能描述,中世纪的人们也把天堂想象在东方。中世纪的作家在描绘天堂景象的时候,不可缺少对香料味道的描写;恋人、朋友之间也互赠香料来夯实情谊。香料夸张的价格体现出它所经历的从印度到欧洲的超长旅途,这进一步提高了香料的魅力。胡椒、豆蔻、肉桂等香料是统治阶级的地位象征,对它的消费与展示蕴含着权力,在香料的使用上是节制还是随意见证着主人的阶层地位。

   人们通过食物辨识社会背景的现象,中世纪早期还不太明显。11世纪的欧洲基本上是农业文明主导,城堡很大程度上也是农场。就像骑士的生活与农民差不多一样,封建主与封臣的衣着材料和饮食内容都很相似,他们之间的社会文化区分相对较??;这种状况几个世纪都没什么变化,直到封建主逐渐发展出一种旨在拉大自己与其封臣之间距离的生活方式。在礼仪的风雅与日常生活的精致发展成为区分阶层的最有效方式的过程中,香料起到了重要作用。这种社会文化的最重要一点,就是要非本土化。就像香料,这种新上层文化的标志需要从东方进口,这在中世纪晚期意味着神秘而先进的阿拉伯文明。

  

   三、香料贸易与权力支配体系的改变

  

   全球贸易最初的动力和结果,都与社会阶层的分化有关:丝绸、茶叶、马匹、蔗糖、香料……无一不是贵族阶层消费地位的象征。欧洲与东方的贸易由来久矣,在希腊化和罗马时期不曾中断,但直到十字军东征才让西方真正认识了阿拉伯文明。阿拉伯文明对欧洲的影响甚至超过希腊文化,对中世纪欧洲的直接影响就是产生了一种奢侈的生活方式。由于香料的价格昂贵,以及重量轻体积小易储存便携带的特点,其非常适合充当远途贸易的对象。与其他奢侈品一样,香料贸易的量不大,但贸易额很高,这对促进资本原始积累有重要意义[1]。而在生产和贸易中积累了大量财富的地主、种植园主[2]和商人也因此成长为资产阶级。富裕起来的地主与资产阶级在近代宪政体制中不断进化,成立“地主委员会”(议会),逐渐成为掌控国家权力的新阶层。

   东方[3]香料大量进入欧洲是亚历山大东征时期。奥古斯都时期开通直通印度的航线后,购买东方的香料使罗马帝国大量金银外流。来自印度的香料经过阿拉伯半岛和地中海被运至欧洲,犹太商人、叙利亚商人及7世纪以后阿拉伯商人先后控制这条线路;10世纪之后,基督教世界如威尼斯等意大利北部城市成为重要的香料交易地。十字军东征后,欧洲人对来自东方的物品(香料、丝绸、糖、茶叶……)渴求至极,各种奢侈品开始大量流入,胡椒是其中重要一种。经由印度洋到达埃及和叙利亚,再经过威尼斯、阿尔卑斯山运达北欧的贸易路线所运载的香料,远远供应不上膨胀的需求。

   除了转运技术问题,13、14世纪影响东西方贸易路线兴衰的还有疾病、战争、宗教、高关税及禁令[4]。1258年蒙古的铁骑进入巴格达,使后者丧失东西方远程贸易中心的地位;1291年基督教在丧失阿克之后,发出了禁止基督教徒与伊斯兰商人交易的号令,伊尔汗国因税率较低,一度成为贸易中介,直至后来皈依伊斯兰教;14世纪二三十年代,教皇再次强化禁令,禁止基督徒与穆斯林进行交易。1343年塔塔尔人袭击塔纳,导致中线北线商路中断。1422年之前的埃及马穆鲁克诸王朝统治时,利凡特[1]地区的香料贸易总体上都是自由进行,威尼斯与热那亚成为向欧洲输送香料的重要港口。随着1453年奥斯曼帝国的版图扩张至君士坦丁堡,存在千年之久的欧洲与东方商路的重要枢纽被穆斯林控制,其征收的高额关税使欧亚贸易变得无利可图,东西贸易路线的北线再次中断。

   尽管经历瘟疫[2]和战乱,香料贸易却不断发展。中世纪末期,欧洲对香料的需求达到前所未有的高峰?!暗乩硪蛩馗秤柘懔厦骋滓恢痔烊坏穆⒍闲浴盵3],威尼斯商人深谙“只要供不应求,就可以哄抬价格”的道理;15世纪七十年代,法国每年购买香料要花费18000马克黄金。香料的消费者扩大到对于宫廷奢华生活方式进行模仿的新富中产阶级,越来越多的人们渴望消费夸张的服饰和具有浓烈味道的香料,胡椒逐渐成为中产烹饪中的必需品。然而香料供应来源的有限自然无法满足这么高的需求,市场供应面临枯竭。面对胡椒的诱惑,英国逐渐明白“当其价格超过了除富有的少数人之外谁也付不起的程度时,亟须派遣一支组织良好的远征队去寻找它的源头”[4],为了满足欧洲皇室贵族消费,冒险家们开始寻找从另一个方向到达东方的可能性。

陕西11选5开奖结果查询85 www.gabnar.com 可以说,近代地理大发现的开启与欧洲人对胡椒的饥渴紧密联系在一起。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《江苏社会科学》2018年第2期

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